Boven – Header
Boven – Header

Ademtest voorspelt naderende astma-aanval twee weken van tevoren

Uit promotieonderzoek van Dyllis van Vliet blijkt dat het via een eenvoudige ademtest mogelijk is om twee weken van tevoren een astma-aanval bij kinderen te voorspellen. Door deze vorm van diagnostiek kan de patiënt tijdig zijn medicatie aanpassen om een plotselinge verergering van astmaklachten te voorkomen. Dat zou het aantal ziekenhuisopnamen kunnen verlagen. De voorspellende ademtest is gebaseerd op het herkennen van specifieke stoffen in uitgeademde lucht. Dillys van Vliet promoveerde op 8 juli op haar onderzoek naar innovatieve monitoring strategieën voor jonge astmapatiënten.

Astma is een veelvoorkomende chronische luchtwegaandoening die miljoenen mensen wereldwijd treft en veel voorkomt bij kinderen. Benauwdheid en een piepende ademhaling zijn enkele van de symptomen die de longziekte kenmerken. Ook een astma-aanval (of zogeheten exacerbatie) is de meeste patiënten niet vreemd. Na weken- of maandenlang een rustig verloop van de ziekte te hebben, verergeren plotseling de symptomen. Dit komt door een ontstekingsreactie, die kan worden veroorzaakt door een virusinfectie, maar bijvoorbeeld ook door parfum, luchtverontreiniging,  allergenen van huisstofmijt of contact met (huis)dieren. Een astma-aanval is een vervelende ervaring die patiënten ook angstig en paniekerig kan maken.

Preventie
Wanneer astmapatiënten een aanval ervaren, moet directe aanvalsmedicatie uitkomst bieden. “Maar voorkomen is natuurlijk beter dan genezen”, zegt Van Vliet. “Als je als patiënt namelijk tijdig weet dat de symptomen gaan verergeren dan kun je de zorg daarop aanpassen. Dat vergroot de kwaliteit van leven en zou kunnen voorkomen dat de patiënt moet worden opgenomen in het ziekenhuis.” Het meten van specifieke stoffen in uitademingslucht blijkt een voorspeller te zijn van een toekomstige astma-aanval.

Vluchtige stoffen

Van Vliet volgde een jaar lang bijna honderd kinderen met astma en verzamelde op gezette momenten hun uitademingslucht. In deze uitgeademde lucht zitten honderden zogeheten vluchtige organische stoffen (VOC’s). Zeven daarvan blijken een astma-aanval tijdig te kunnen voorspellen. Worden deze specifieke stoffen gemeten, dan is het zeer waarschijnlijk dat de patiënt binnen veertien dagen een aanval krijgt. Dit bleek in 82% van de gevallen te kloppen. Van Vliet: “Toekomstig onderzoek zal moeten uitwijzen of je met een vroegtijdige behandeling de aanval in zijn geheel kunt voorkomen.”

Thuis meten
De betrouwbare voorspelling van de ademtest biedt kansen om de zorg voor met name jonge astmapatiënten te verbeteren volgens de Maastrichtse kinderlongarts prof. dr. Edward Dompeling: “Het komt nog vaak voor dat astma bij kinderen niet goed genoeg onder controle is, doordat ze bijvoorbeeld een luchtweginfectie doormaken, worden blootgesteld aan allergenen, of niet structureel hun medicatie gebruiken. Het zou een geweldige uitkomst zijn als deze patiënten thuis via een eenvoudig apparaatje konden zien dat er een astma-aanval zit aan te komen en daar preventieve maatregelen voor kunnen nemen.” Om dat in de praktijk mogelijk te maken, is nog aanvullend onderzoek nodig.

FMT Gezondheidszorg Nieuwsbrief

U wilt op de hoogte blijven van de technologie, wetenschap en innovatieve huisvesting in de zorg. Abonneer u daarom nu gratis op de elektronische nieuwsbrief van FMT Gezondheidszorg.
Name
Email
Secure and Spam free...